contador

Mes: Enero 2011

El ‘supermaterial’ más resistente del mundo

Científicos estadounidenses y canadienses han creado el material más resistente y fuerte conocido hasta la fecha. Se trata de un vidrio metálico compuesto por paladio (90%), plata, germanio, silicio y fósforo.

Este nuevo ‘supermaterial‘ es extraordinariamente fuerte y tan resistente como el acero, según publica esta semana la revista ‘Nature Materials’. La fuerza se refiere a su capacidad para soportar peso y su resistencia, a los golpes que puede absorber sin romperse. Esta es la primera vez que los científicos encuentran un material capaz de aunar estas dos características con un grado tan alto de satisfacción. El líder del equipo investigador responsable del hallazgo es Marios Demetriou, del Instituto Tecnológico de California (EEUU).

Los metales normales son débiles y maleables porque tienen una estructura cristalina y cuando soportan mucho peso sus atómos se deslizan unos sobre otros. Por el contrario, es muy difícil cambiar la forma de los metales amorfos, con una estructura que se parece a la del vidrio, pero que una vez empiezan a agrietarse se rompen en seguida. Sin embargo, el nuevo ‘supermaterial’ se deforma antes de quebrarse.

El mayor inconveniente del nuevo material es su precio. Su compuesto principal, el paladio, vale más de 19.000€/kg así que de momento sólo tendrá aplicaciones médicas, como la curación de fracturas óseas.

Durante el estudio, los científicos también investigaron las propiedades de otros metales como el aluminio o el hierro y es posible que en un futuro desarrollen nuevos materiales más baratos que los que se usan en la actualidad, basados en el acero.

Japoneses crean primer metal raro de laboratorio

Un equipo de investigadores encabezado por el profesor Hiroshi Kitagawa de la Universidad de Kyoto produjo alternativas de varios metales de alto valor, entre los que destaca una aleación similar al paladio que aliviará su dependencia de otros países para obtenerlo.

“La aleación fue producida con nanotecnología y tiene propiedades similares a las del paladio, un metal de alto valor que se encuentra entre el Rodio y la Plata en la tabla periódica”, indicó. El reporte destacó que la aleación entre estos metales, que usualmente no se mezclan y permanecen separados como el aceite y el agua, fue posible gracias a que Kitagawa enfocó sus esfuerzos hacia una técnica que produce partículas metálicas ultramicroscópicas.

“Su equipo creó una solución con cantidades iguales de Rodio y de Plata, convirtiendo la solución en una vaporización y mezclando poco a poco los metales con alcohol caliente hasta producir las partículas de la nueva aleación. Cada partícula tiene 10 nanómetros de diámetro y los átomos de ambos metales están mezclados por igual”, explicó. Kitagawa estimó que es probable que las órbitas de los electrones en los átomos de Rodio y de Plata se hayan mezclado y formado las mismas órbitas que el paladio. “Kitagawa ha iniciado investigaciones conjuntas con los fabricantes de automóviles y otras compañías, pero dijo que no podía revelar ninguna información porque hay patentes de por medio, y otros motivos”, abundó.

Según esta versión estos metales existen en pequeñas cantidades y económicamente son difíciles de extraer. Y como basta con agregar solamente una pequeña cantidad de esos metales raros para cambiar o mejorar las propiedades de otros materiales, a los metales raros se les conoce también como las “vitaminas” de la industria. Por ejemplo, el paladio es esencial para hacer partes electrónicas, y el litio se emplea para producir baterías.